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マシュマロ気分


「さみー!!!」

誰も聞いてないってわかってても、こういう時はつい声に出ちゃうよな。

どういう時かって?
クリスマス寒波とかなんだかで、めちゃ冷え込んで今にも雪が降り出しそうなイブの夜に、暗いベランダに出てファンヒーターのタンクに手動ポンプで灯油を入れている、今みたいな時だよ。

ヒーターは点いていないとはいえ、充分に温かく明るい室内で、呑気そうにアクビをしている猫のブルーがやけに羨ましい。

くそ、なんで俺だけこんな寒いところで、誰もやりたがらない地味な作業やってなきゃならないんだ。
なんて思いながらやけになってやたらと力を入れてポンプを使ってたら灯油を溢れさせてしまった。

「やばっ!!」

慌てて灯油を少し戻し、こぼしてしまった灯油を雑巾で拭く、ほんとに何やってんだ、俺は。情けなさに余計寒さが身にしみる。

かじかんでうまく動かない手で、なんとかタンクのキャップを閉めて、部屋の中に入る。
うう、あったけえ、まさに生き返る、って感じ。いやマジで。

俺の姿を見つけたブルーが足元に擦り寄ってくる、くそ、可愛いじゃねえか。
こういうところがこいつの魅力なんだよな。機嫌が悪いとたまに引っ掻かれたりもするけど、本気で憎む気になんてなれない。

足を使ってブルーをあやしながら、ヒーターに満タンのタンクをセットしてスイッチを入れる。程なくしてボッという低い音とともに青い炎が点った。うん、この瞬間って結構好きだな。


「どうもありがと、寒かったでしょ」

そう言ったのはブルー。
なんて訳はなくて、キッチンから顔を出した彼女だった。
ブルーはもともと彼女の飼い猫で、ひと月前に彼女と一緒に俺んとこにきたってわけ。

「ブルーがほしい」って言ったらついてきた、というのはもちろん冗談だけどいい口実にはなった。
元から俺になついていたブルーは、今ではすっかり俺の家族だ。

うん、ブルーは家族なんだけど、彼女はどう思ってるんだろう、正直ちょっとわからないっていうか、いや、自信はある、きっと思ってるはずだ、思っていてほしい・・・。
やべえ、だんだん弱気になってきた。

「そりゃもう寒いなんてもんじゃないぜ、ガチで凍え死ぬかと思った」

思い切りアピールしたら、

「大袈裟ねえ、灯油入れたくらいで死ぬわけないでしょ」

と、さらっと受け流され、彼女は再びキッチンに引っ込んだ。
う、そりゃ凍死は言い過ぎだけどせめてもう少しやさしくしてくれてもいいんじゃないか。

部屋はあったかいけど、ココロはちょっとだけ寒いかも。
そう思いながらブルーの背中を撫でていたら、ふわっと甘い香りがした。
振り向くと彼女がマグカップの乗ったトレイを持ってニコッと笑ってた。

「おつかれさま、ほんと助かったよ、はい」

カップを受け取る、甘い香りの正体はホットココアだった。
あ、さっきキッチンにさっさと引っ込んだのはこれのためだったのか。へへ、めちゃ嬉しい、一気に心の中までホットになった気分。我ながら単純だな、まあいいか。

カップに口を付けると、半分溶けかけた白い小さな固まりがいくつか浮いているに気づいた。これなんだ?

「あのさ、桃花、この白いのなに?」
「ああ、マシュマロ。うちではいつもココアにはマシュマロ入れるんだけど、もしかして嫌いだった?」
「あ、いや、嫌いじゃない、大丈夫」

不安そうな顔をした桃花を安心させるためそう答えたけど、好きも嫌いも今までマシュマロなんて食った覚えがないからなんともいえない。
存在は知ってるけど、フツー男が買って食わないだろ、マシュマロって。

ココアと一緒に口に入れると、熱いココアを含んで溶けたマシュマロの甘い香りととろっとした食感が広がった。
初めての感覚、悪くない、てかかなりイイ感じ。

「美味い」
「そう、よかったあー。あれ?」
「どうした?」
「雪降ってきた、ホワイト・クリスマスだね」

桃花が窓の外を指さした。

「え、あれ、ホントだ」

桃花の言う通り外はいつの間にか雪になっていてすごく寒そうだけど、俺の心は温かいを通り越して熱くなってきて・・・
思わず桃花を引き寄せてキスしてしまった。

甘い、ココア味のキス。
しばらくして唇を離すと桃花は少し潤んだ目をしてた、うおお、なんというかすっげえ色っぽい。普段どっちかといえばサバサバしてるほうだから、そのギャップにものすごくドキドキする。

「青司、ずるいよ、溶けちゃいそうだった・・・」

か、可愛いこと言うじゃないか。ずるいのはどっちだよ。

「ココアに浮かんだマシュマロみたいに?」
「うん」
「じゃあ、いっそ全部溶けてしまえば、俺の中に」
「・・・ばか」

口を尖らせた、桃花のその唇に俺はもう一度さっきより深いキスをした。


END




どうしても今日は何か書きたかったので、久々に甘いの投下してみました。
これは去年の今頃書いた「ハッピー・ブルー」の続編です。
一緒に暮らし始めた二人の初めてのクリスマス。
情けない描写で男がヘタれるとこから始まるのは相変わらずですね。

Merry Christmas!
どうぞよいクリスマスを・・・



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コメント

うん!これこれ!

水聖さんらしい甘さ、やっぱり好きだぁ!動物、色、温度の使い方が秀逸で憧れの文章です。

No title

こちらではお久し振りです~☆
らぶらぶなクリスマス小説読めてうれしいです、ありがとうございます。
そして猫のブルーさんを抱きしめたい!

灯油入れに行くの寒いですよね!
うちも外の物置にタンク置いてるので行くのがつらいです。。
手はかじかむし、灯油のにおいつくし。寒いから行くしかないのですけどね!(笑)

ココアにマシュマロは初めて聞きましたが、甘くておいしくなりそうですね。
やってみようかな。

クリスマスおめでとうございます♪
寒いのであたたかくして、よい夜をお過ごしください(^ ^)

おりんさんへ

さっそく読んでくださってありがとうございます^^

> 水聖さんらしい甘さ、やっぱり好きだぁ!動物、色、温度の使い方が秀逸で憧れの文章です。

いやいや、照れます(*´∀`)

まあ甘くてヘタレてるのがみさと流ってことで。
本人はドSですけど・・・
でも桃花ちゃんの言い方はSっぽいかも(^_^;)

温度とかは体感をもとにしてるのでかなーりリアルです、給油サイン怖い(>_<)

ゆささんへ

こんにちは☆いつもコメントありがとうございます

> こちらではお久し振りです~☆
> らぶらぶなクリスマス小説読めてうれしいです、ありがとうございます。
> そして猫のブルーさんを抱きしめたい!

Twitterではいつもお世話になってます。
私は犬も猫も飼ったことないのですが、猫がいると冬はあったかいそうですね、いいなあ、ゆささんちの猫ちゃんに会ってみたい♡

> 灯油入れに行くの寒いですよね!
> うちも外の物置にタンク置いてるので行くのがつらいです。。
> 手はかじかむし、灯油のにおいつくし。寒いから行くしかないのですけどね!(笑)

ですです!!
前半の青司くんはそのまんま体感してます、しかもマンションじゃないので一層寒いっていう(^_^;)

> ココアにマシュマロは初めて聞きましたが、甘くておいしくなりそうですね。
> やってみようかな。

私も聞いたことはあったんですが、やったことはなかったです。マシュマロってあまり買いませんよね。
でもこの前LAWSONcafeでココアを頼んだらクリスマス限定でマシュマロをサービスしてくれまして、やってみたら美味しかったのでこの話ができました。
マシュマロはそのまま食べるより熱加えてちょっと溶かしたほうがおいしいかも。
コーンフレークスとかライスクリスピーとマシュマロを混ぜてレンジにかけざっくり混ぜ、冷蔵庫で冷やすとシリアルバーができますよ(^_^)

> クリスマスおめでとうございます♪
> 寒いのであたたかくして、よい夜をお過ごしください(^ ^)


ほんとに寒いですねえ。
また年末から新年にかけて寒波が来るらしいです、ぶるぶる(>_<)
どのへんが温暖化してるの?って思いますよね!

今年もあとわずかです。
この1年大変お世話になりました、来年もどうぞよろしくお願いします。

それでは
よいお年をお迎えください(*^_^*)

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